Deutschland-Premiere: Toxi (OengU, 1952) von Robert Stemmle im Rahmen von BE.BOP 2012. BLACK EUROPE BODY POLITICS im Hackesche Höfe Kino, Berlin, Sonntag, 6. Mai 2012, 17 Uhr

toxi bath scene

Im Rahmen von BE.BOP 2012. BLACK EUROPE BODY POLITICS laden AfricAvenir und Art Labour Archives am Sonntag, 6. Mai 2012 um 17 Uhr ins Hackesche Höfe Kino zur Deutschlandpremiere der Englisch untertitelten Version des deutschen Nachkriegs-Gründungsfilms „Toxi“ (1952) von Robert A. Stemmle. Der Film erzählt die Geschichte eines fünfjährigen Mädchens, das eines Tages an der Türschwelle einer wohlhabenden Hamburger Familie steht. Die Mitglieder des mehrgenerationen Haushalts reagieren reagieren sehr unterschiedlich auf Toxis Ankunft, denn sie ist Schwarz, die Tochter eines Afro-Amerikanischen GIs und einer verstorben weißen Deutschen Frau. Als einer der ersten und erfolgreichsten Filme, die das „Rassenproblem“ im post-faschistischen Deutschland explizit ansprechen, wird Toxi eine wichtige Rolle bei der (Re)Konstruktion Deutschlands als exklusiv weiße Nation zugeschrieben, zumal der Film genau zum Zeitpunkt der Einschulung der ersten nachkriegsgeborenen afro-deutschen „Besatzungkinder“ in die Kinos kam und damit ein öffentliches Interesse für dieses Thema schuf. 

Er bestätigte außerdem die Fehlrepräsentation des selbstverständlichen Weißseins der deutschen Staatszugehörigkeit, ein Phänomen, das in dieser zeit zum ersten Mal diskutiert wurde. Der afro-deutschen Historikerin Fatima El Tayeb zufolge wurde schon 1905-07, während der kurzen, aber brutalen deutschen Kolonialkriege auf dem afrikanischen Kontinent, eine Schwarze Deutsche Staatsbürgerschaft als Widerspruch in sich ausgeschlossen. 

Im Anschluss an die Filmvorführung findet eine Diskussion mit Michael Küppers-Adebisi (Afrotak TV Cybernomads) und BE.BOP 2012. BLACK EUROPE BODY POLITICS Kuratorin Alanna Lockward, gefolgt von einem kleinen Empfang.

BE.BOP 2012. BLACK EUROPE BODY POLITICS ist eine Kooperation zwischen Art Labour Archives, Allianz Kulturstiftung und Ballhaus Naunynstrasse. Es ist das erste Mal, dass eine Englisch untertitelte Kopie dieses Films in Deutschland gezeigt wird. Wir danken dem Goethe Institut, das dies möglich gemacht hat.

Synopsis:
Eines Abends findet eine wohlhabende Hamburger Familie ein fünfjähriges Mädchen an der Türschwelle zu ihrer Villa. Ihr Name ist Toxi und sie ist Schwarz, Tochter einer (verstorbenen) weißen deutschen Frau und eines afro-amerikanischen GIs. Regisseur Robert A. Stemmle gelingt es, die in Deutschland in dieser Zeit bestehenden Vorurteile sowohl gegenüber „gemischten“ Ehen, als auch gegen die aus diesen Ehen hervorgegangenen Kinder detailgetreu offen zu legen. In einer Reihe meisterlich geschriebenen Szenen werden verschiedene deutsche Positionen über „Rasse“ und Rassismus mit beachtenswerter Ehrlichkeit und Offenheit behandelt. Gerade als die junge Toxi die Herzen der deutschen Familie erobert hat, erscheint ihr amerikanischer Vater, um sie in die USA mitzunehmen…



Titel: Toxi
Erscheinungsjahr: 1952
Regisseur: Robert A. Stemmle
Skript: Robert A. Stemmle, Peter Francke, Maria Osten-Sacken
Kamera: Igor Oberberg
Musik: Michael Jary
Schauspieler: Toxi (Toxi), Paul Bildt (Opa Rose), Johanna Hofer (Oma Helene Rose), Ingeborg Körner (Hertha Rose), Carola Höhn (Charlotte Jenrich), Wilfried Seyferth (Theodor Jenrich)
Produzent: Fono-Film
Länge: 88 minutes


Kuratorin: Alanna Lockward
Alanna Lockward is an author, critic and independent curator specialized in time-based undertakings. In 1988, she was appointed Director of International Affairs at Museo de Arte Moderno in Santo Domingo. She is the founding director of Art Labour Archives, a cultural platform and agency responsible for producing situation-specific art events and exhibitions since 1997 in the US, the Caribbean, Europe and the African continent. She is chief editor of VideoArtWorld online magazine and general manager of the Transnational Decolonial Institute. She obtained her Licentiate at the Universidad Autónoma Metropolitana-Xochimilco on communications science, and her MA at the Institute for Art in Context of the Univesity of the Arts Berlin. Her unique approach to transdisciplinary knowledge-production engaging visual arts, decolonial theory and Black feminism has been part of her lectures and presentations at  different institutions such as the Humboldt University and Transart Institute (Berlin); the Roosevelt Academy-Utrecht University, Ninsee (National Institute for the Study of Dutch Slavery and its Legacies) and the Dutch  Art Institute (The Nethelands); Goldsmisths University of London and the University of Warwick (England);  the University of Kwa-Zulu Natal (South Africa) and the 11 Havana Biennial, among others. She has been awarded by the Danish Arts Council, the Nordic Council of Ministers and the Allianz Kulturstiftung.

Michael Küppers-Adebisi
Michael Küppers-Adebisi works for AFROTAK TV cyberNomads - The 1st Black German Media, Culture & Education Archives since 2001. In 1996 he was the 1st Afro-German lyrical ambassador for the Goethe-Institute New York. For the African Diaspora Germany he modernized Social Media Activism. In cooperation with the Office for Civic Education of the Government he realized African Media Conferences at Goethe Institute, Heinrich-Boell-Foundation & House of the Cultures of the World. He initiated May Ayim Award - The 1st Black German International Literature Award and was honored by the UNESCO as “German Project for the Remembrance of the Slave Trade & its Abolition.” Other Media & Culture Awards: ADLER Entrepreneurship Award - African Youth Foundation 2005/ Best Practice Award - German Government Alliance Democracy & Tolerance 2008/ Best Practice Award - Council for Democracy & Tolerance of the Senate of Berlin 2009/ Publisher, Author, Filmmaker, Playwright on AfroEurope: Lost Tribes of Africa 1995/ Death of the White Grandfather 1999/ The Kidnapping 2001/ TheBlackBook & May Ayim Award 2004/ Music-Revolts, Migration & Politics 2011.

Press/Academic Reviews:
“Toxi offers a local glimpse into the worldwide crisis in racial formation emerging in the 1950s... still highly relevant!” Angelica Fenner, Autorin von “Race under Reconstruction in German Cinema”.

“Toxi remains a cornerstone for any historical understanding of “race” and Blackness in post-war Germany.”
 Tobias Nagl, Autor von „Die unheimliche Maschine: Rasse und Repräsentation im Weimarer Kino“.

“This story must be told. We should not allow the lives of these children to be forgotten.”
 Regina Griffin, director of Brown Babies: The Mischlingskinder Story.

„Es gibt wohl keinen populären Film in der bundesdeutschen Nachkriegs-Filmgeschichte vor Fassbinder, der nicht-weiße Repräsentation so ausführlich und zentral zum Thema hat wie TOXI von R.A. Stemmle (…).“ Yara-Colette Lemke Muniz de Faria: Zwischen Fürsorge und Ausgrenzung. Afrodeutsche „Besatzungskinder“ im Nachkriegsdeutschland, Metropol-Verlag Berlin, 2002. 

"Nach Ende des nationalsozialistischen “Rassenstaats” verschwand der offensive Rassismus des “Dritten Reichs” von den Leinwänden, nicht jedoch die Vorstellung, Deutschland sei eine “weiße” Nation. Deutlich wurde dies in der öffentlichen Debatte um die so genannten “Besatzungskinder” afroamerikanischer Väter und weißer Mütter. Mit Toxi entstand 1952 zur Einschulung dieser Generation afro-deutschen Kinder ein Film, der vordergründig um “Verständnis” warb. Indem er aber die Existenz Schwarzer Deutscher ausschließlich als sozialpädagogisches “Problem” begriff, die NS-Vergangenheit verdrängte und die Mütter pathologisierte, reproduzierte er homogenisierende Vorstellungen des “Weiß-Seins”. Tobias Nagl in: Schwarze Deutsche, deutsches Kino. www.cybernomads.net

“The film’s significance derives from the specific ways it reformulates, re-tells, and resolves the story of “race” after Hitler for German audiences: by locating it in the body, experiences, and emotions of a charming yet vulnerable black Bavarian child and suggesting that the source of (her) racial difference and place of (her) racial belonging are one and the same: multi-ethnic America.” Heide Fehrenbach (2007). Toxi and the Story of Race after Nazism. Princenton University Press.

“(…) the film, all along, has been advocating racial tolerance, not racial integration. What is more, it suggests that integration would have destructive social and psychological consequences for (white) family and (Black) child alike and reinforces a Black-white binary by insisting that the pull of race is as strong among bBlack characters as among white. The film thus envisions heredity and belonging as inherently racialized, and racial segregation appears as an unconscious natural mandate.”
 Heide Fehrenbach (2007).Toxi and the Story of Race after Nazism. Princenton University Press.

“The trajectory of Elfie Fiegert‘s career— as well as the narrative structures of Toxi and Der dunkle Stern -  are part of the as yet unwritten history of the cultural devolution of Nazi-era racial ideologies. The 1950s was an extended moment when the issue of “race” and its postwar meanings were explicitly addressed and performed for West Germans. But this was accomplished by shifting the location of “race” from Jewishness to Blackness in order to distance it from the Holocaust and German’s crimes against humanity (which, after all, were still on trial in these postwar decades). This displacement rendered the issue one of juvenile stewardship and German control, and thus facilitated the articulation of a liberalized discourse of “race” as proof of West Germany’s successful racial reeducation and rehabilitation." Heide Fehrenbach (2005). Narrating „Race“ in 1950’s West Germany. The Phenomenon of the Toxi Films. In: Mayzón, Patricia; Steingröver, Reinhild (Hg.). Not So Plain As Black And White. Afro-German Culture and History, 1890-2000. Rochester, New York: University of Rochester Press. . 

“By the time that Black German children reached puberty, these earlier discussions were muted, and “race” was on its way to becoming a taboo topic.This resulted in a silencing of public discussions regarding the role of “race” in German society and identity. What is more, it authorized a cultural atmosphere of “racial” exclusivity in defining the nation. […] However, membership in the nation was culturally imagined (and until a few years ago, to a large extent legally prescribed) as the more exclusive domain of homogenous whiteness. This has left little space—social or psychological—for German Citizens of Color who, to borrow from W. E. B. DuBois, daily feel the “doubleness” of their lives as Blacks and Germans in a hostile, or at best, indifferent society that is their own.” Heide Fehrenbach (2005).Narrating „Race“ in 1950’s West Germany. The Phenomenon of the Toxi Films. In: Mayzón, Patricia; Steingröver, Reinhild (Hg.). Not So Plain As Black And White. Afro-German Culture and History, 1890-2000. Rochester, New York: University of Rochester Press.

“Director Robert A. Stemmle effectively details the prejudices existing in Germany against mixed marriages, as well as against the children produced by these partnerships. In a series of extremely well scripted scenes, various German positions on “race” and racism are discussed with remarkable honesty and candor.” Madeleine Bernstorff (downloaded from http://www.projektmigration.de/content/fi-syn02.htm, A film program curated by Madeleine Bernstorff)

Heide Fehrenbach (2007).Toxi and the Story of Race after Nazism. Princenton University Press.
http://www.amazon.com/Race-after-Hitler-Occupation-Children/dp/0691133794 

Angelica Fenner (2011). Race under Reconstruction in German Cinema: Robert Stemmle's Toxi 
http://www.amazon.com/Race-under-Reconstruction-German Cinema/dp/1442640081

With special thanks to the Defa Film Library of the University of Massachusetts at Amherst. An English subtitled copy with an accompanying introduction by Heide Ferenbach can be acquired here:
http://www.defafilmlibrary.com/product_info.php?products_id=147&osCsid=0110f392e865a58a9ea9563b67dd4034 

Toxi
R: Robert A. Stemmle, D, 1952, OEngU
Datum: Sonntag, 06. May 2012, 17.00 h
Ort: Hackesche Höfe Kino, Rosenthaler Str. 40/41, 10178 Berlin

Ticket Reservierung: (030) 283 46 03

S Hackescher Markt, U Rosenthaler Platz
Eintritt: 7,50 €, Discount through Berlinpass, Gildepass or Heavy User Card
Weitere Informationen: www.hoefekino.de/preise-und-rabatte)

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