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AfricAvenir Film Distribution - The Absence

The Absence (L'absence)

Adama returns to Dakar from France after 15 years when he receives a telegram that his grandmother is ill. But there is nothing wrong with her and the telegram is just a means of getting him to return home. Adama has no intention of staying in Dakar, however, and increasingly feels like a foreigner. But when he is forced to open his eyes to the realities of Dakar, and the fact that his sister is a prostitute, he must decide whether to continue to be defined by his absence.

Production Details

Mama Keïta, Drama, 84 min., France/Guinea/Senegal, 2009
Producer: Mama Keïta, Kinterfin
With: William Nadylam, Ibrahim Mbaye, Jackie Tavernier, Mame Ndoumbe, Mouss Diouf, Ismaël Thiam
Photography: Remi Mazet
Editor: Miriame Chamekh
Sound design: Bertrand Faure
Music: Mathieu Normant

Distribution

Distribution in Germany, Switzerland and Austria
Format: BluRay, DVD
Languages: French with German or English Subtitles

Full Synopsis

After brilliant studies in France and an absence of almost seventeen years, Adama, a highly trained engineer, hastily comes back to his native country, Senegal, after receiving an alarming message informing him that his grandmother is seriously ill. On his arrival, he discovers that the message was a fake and his grandmother is in perfect health.

Both his semi-deaf and mute sister Aicha and his grandmother are thrilled to have Adama home again, but to their disappointment he soon makes it clear he has no desire to stay in Senegal and wants to return to France as soon as possible.

Especially Adama's relation to his sister is uneasy. Aicha is still traumatized about their mother's death, who died as she was giving birth to her, something which Adama has always consciously or unconsciously reproached her for.

But the true extent of Aicha's mental state only becomes apparent when Adama discovers she is working as a prostitute, amidst a seedy underworld of gangsters, drugs and crime. Adama's discovery leads to a gripping thriller as he struggles to free Aicha from the sinister world into which she has descended.

Press Reviews

"Part social commentary, part thriller, L’Absence is an atmospheric and contemporary sketch of Senegal that touches on issues of drugs, prostitution, corruption, brain drain, and, possibly, redemption. Filmmaker Mama Keita gives us a film that urgently races towards a dramatic, exciting and unexpected climax." Hans-Christian Mahnke, AfricAvenir

„Dieser überaus radikale Spielfilm stellt auf paradigmatische Weise die Emanzipation vom Kino der Gründergeneration dar. [Keïta] will raus aus dem Ghetto des afrikanischen Films, pfeift auf den Schutzraum, in dem das Minderheitenkino gefeiert wird, und präsentiert sich lieber als Vertreter eines kosmopolitischen Autorenfilms." (Le Monde Diplomatique)

"L'auteur de L'Absence est un cinéaste habité par les soucis de la recherche formelle au niveau de la mise en scène. Refusant le ghetto du cinéma africain à la calebasse, ses histoires sont généralement celles de personnages modernes et ses sujets sont actuels. Il accompagne cette tendance générale d'un travail exigent au niveau de la mise en scène." Hassouna Mansouri, Africiné

"L'Absence est un film au rythme intense où le suspense monte en crescendo. Il met en scène le milieu de la mafia dakaroise, royaume de caïds impitoyables, de dépravés sexuels et d'alcooliques. C'est d'ailleurs l'un de ces personnages brisés par la vie, un saxophoniste dont la fille a subit un sort analogue, qui sauve Adama de la mort en tirant un coup de feu vengeur sur le proxénète d'Aïcha. Il s'agit d'un polar bien mené dans lequel Mama Keïta, comme à son habitude, a des prises de position courageuses." Sid-Lamine SALOUKA

"En 81 minutes, vous allez vivre, avec les photos les plus expressives, une situation riche en actions et en questions grâce aux personnages d’une humanité forte.  Nous sommes captivés de la première à la dernière minute.   Nous sommes conquis par la psychologie des êtres qui partagent leurs angoisses, des personnes qui livrent leurs aspirations les plus intimes, qui vivent avec nous leur quête d’amour, leur besoin de reconnaissance, leur soif de communication et leur volonté d’affirmation de leur totalité existentielle.  Plus qu’un appel à celles et à ceux qui choisissent l’exil et l’apport de talents remarquables aux économies, aux sociétés et aux institutions des pays (du Nord) où ils créent et où ils  développent un savoir faire et des vertus humaines au détriment des pays d’origine (du Sud) où elles et ils sont nés, ce film nous présente un portrait cru et sans complaisance de cet état de réalité complexe et multidimensionnelle." Yves Alavo

Director

Mama Keïta was born 1956 in Senegal as the son of a Vietnamese mother and a Guinean father. After studying law in Paris, he starts writing screen plays. Between 1981 and 1997 Keita directs five short films; the documentary “David Achkar, une étoile filante” (1998) is a personal obituary for a deceased friend. His first feature “Le fleuve” (2002) receives the Press Award at the Paris Filmfestival. In 2003 he directs “Le Sourire du Serpent” and in 2009, besides “L’Absence” he makes the short film “One more vote for Obama” as part of the Pan African short film project “L’Afrique vue Par….”, ten short films commissioned by the Algerian government. In 2011 he directs the film “Le bonheur d”Elza”. 

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