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Les Saignantes

C'est parce qu'elle brigue un marché public que Majolie couche avec le SGCC (Secrétaire Général du Cabinet Civil). Mais l'homme âgé meurt à la suite d'une partie de sexe acrobatique. Le plan de Majolie tombe à l'eau. Il y a un cadavre, il faut s'en débarrasser. Agir, c'est tout ce qui compte, peu importe si on n'est pas une professionnelle. Pour Majolie et Chouchou, qui n'ont pour seules armes leur corps et leur bouche, les improvisations sont porteuses d'un espoir... "Les Saignantes" est un film d'une Afrique à la recherche de son cinéma. L'avenir et l'Afrique sont deux choses qui ne vont pas ensemble? Quand il est impossible de se projeter, le futur demeure inaccessible... C'est de cette prison qu'il faut sortir l'Afrique : la prison de l'imaginaire. Comment obtenir une chose qu'on ne peut pas voir ?

Production

Jean-Pierre Bekolo, 93 min, Cameroon/France, 2005
Produced by: Jean-Pierre Bekolo, Andre Bennett, Lisa Crosato, Jim Fink, Michelle Gue, Pascale Obolo, Adrienne Silvey
Screenplay: Jean-Pierre Bekolo
With: Dorylia Calmel, Adèle Ado, Emile Abossolo M'Bo, Josephine Ndagnou, Essindi Mindja, Alain Dzukam, Veronique Mendouga, Bekate Meyong, Thierry Mintamack
Music: Joelle Esso, Adam Zanders
Cinematography: Robert Humphreys
Edited by: Jean-Pierre Bekolo

Distribution

Distribution: Germany, Austria, Switzerland
Contact: info(at)africavenir.org
Format: DVD
Language: French with German or English Subtitles
Poster/Pictures: Can be sent digitally

Full Synopsis

After eight years of absence, maverick Cameroonian director Jean-Pierre Bekolo Obama (“QuartierMozart”, “Aristotle’s Plot”) returned in 2005 with his magnum opus, “Les Saignantes/The Bloodettes”, a superbly photographed, stylishly edited and tastefully scored film about two young femmes fatales who set out to rid a futuristic country of its corrupt and sexually obsessed powerful men. In this stylized sci-fi-action-horror hybrid, Majolie and Chouchou, exquisitely played by Adèle Ado and Dorylia Calmel (both budding stars to look out for), navigate a sordid world where sex, money, politics and death are perniciously imbricated. Young, attractive, fashionable and lethal, they are on a mission to change the destiny of their country. But their task is made difficult by a formidable foe.

Also embedded into the film is the Beti-ritual called Mevungu, which is traditionally performed by women’s secret societies, only in times of deep social crisis. Africa and particularly Cameroon, says Bekolo, is facing such a deep social crisis that it was high time to perform this ritual.

Revealing in its display of excess, committed to aesthetics of “cool”, “Les Saignantes” is one of the first science fiction films to come out of Africa. It is a film with attitude, a film that poses questions about relationships between men and women, about the destiny of a continent, about the nature and future of cinema… The film nearly fell victim to censorship in Cameroon.

In the film, Bekolo raises questions which are much broader than just the themes covered in the actual plot. “How can you make an anticipation film in a country that has no future? How can you make a horrorfilm in a place where death is a party? How can you make an action film in a country where acting is subversive? How can you film a love story in a society where love is impossible? How can you make a crime film in a country where investigation is forbidden? How can you watch a film like this and do nothing after?”

Prix

  • Silver Stallion at FESPACO, 2007
  • Best Actress Awards for Adèle Ado and Dorylia Calmel, FESPACO, 2007
  • Special Mention of the Jury, FESPACO, 2007

Press Reviews

“Along with the intertitles, the abundance of crooked politicians and the trading of sexual favors all point to Bekolo’s radical political commentary, an aspect that has gotten the film into trouble with Cameroon’s censorship board.” Marjorie Baumgarten, The Austin Chronicle

"Masked behind the eroticism, dancing, and other parts i feel might be distractions (again, i’m not that into sci-fi, so forgive me), there are definitely some deep, philosophical and political questions Bekolo is asking and statements he is making." Black Film

The film critique Aboubacar Sanogo qualifies „Les Saignantes “ as avantgarde in any sense of the term, particularly in its narrative methods and its approach. For him, the film symbolizes the birth of a « cinéma du corps » (cinema of the body) in Africa as well as of an African science-fiction genres. The idea to stage two modern young women as the avengers of the whole continent against a corrupt political elite is just ingenious, writes Sanogo.

“In his third feature film Bekolo remains faithful to his inclination towards provocation, mockery and social satire. (…) With beautiful colours, fantastic actors/actrices, „Les Saignantes/The Bloodettes“ is perhaps more magic than futuristic. More than once the action goes against any logic and rationale.” Francis Mbagna, written in the context of a workshop at the 10th Festival Ecrans Noirs, Yaoundé.

Le réalisateur à propos du film

"Avec Les Saignantes, j'explore l'idée d'un cinéma d'anticipation et de projection. Ce qu'on pourrait appeler en anglais "cautionnary cinema", un cinéma qui veut tirer la sonnette d'alarme. Et sa forme se veut un contact avec une certaine jeunesse africaine qui rejette sa propre image, son propre cinéma, à raison. Ce film se veut aussi "empowering", c'est-à-dire qu'il doit renforcer l'estime de soi, malgré la situation glauque qu'il décrit. Chaque fois qu'on parle de l'Afrique, on en parle au passé et au présent. Jamais de l'avenir. Pourtant, cet avenir sera là, surtout pour les jeunes. Et ce qu'on en fera sera ce qu'on aura pensé aujourd'hui. Connaissez-vous l'adresse de ce bureau où on pense l'avenir dans nos pays ? L'urgence est de le créer. Et ce serait encore mieux si le cinéma pouvait y jouer un rôle important"

Le réalisateur: Jean-Pierre Bekolo

Né au Cameroun en 1966, Jean-Pierre Bekolo Obama est cinéaste et enseigne le cinéma aux États-Unis. Il est révélé à Cannes 1992 avec son film "Quartier Mozart" qu'il réalise à tout juste 25 ans. Ce film a obtenu de nombreux prix à Locarno, Montréal, Ouagadougou et une nomination aux British Awards aux côtés de "Reservoir Dogs" de Tarantino. Pour les 100 ans du cinéma, il réalise "Le Complot d'Aristote", un film appartenant à une série commandée par le British Film Institute à laquelle ont participé Martin Scorsese, Stephen Frears, Bernardo Bertolucci et Jean-Luc Godard. Il a été professeur à l'University of North Carolina à Chapel Hill, à la Virginia Polytechnic Institute et à Duke University. Il a notamment développé une méthode d'enseignement, Auteur Learning, qu'il expérimente dans les Universités noires des Etats-Unis. Son dernier long métrage, "Les Saignantes", a obtenu l'Etalon d'Argent et le prix Meilleures Actrices au Fespaco 2007. Il a réalisé la même année une installation vidéo, "Une Africaine dans l'Espace", au Musée du Quai Branly à Paris, puis une série télévisée au Mozambique et en Afrique du Sud destinée à toutes les chaînes de télévision du continent sur cette jeunesse Imagin Africa. Enfin il a été invité à participer à la classe inaugurale de leaders au sein de la nouvelle école de Bill Clinton ; la Clinton School of Public Service. Il est l'auteur du livre Africa For The Future, le cinéma pourrait-il permettre d'accoucher d'un nouveau monde ? (2009). Son dernier film en date est le long métrage "Le Président" qui a suscité une vaste polémique.

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