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Pour une sépulture symbolique au colonialisme

Ce texte est la suite logique de celui publié mardi dernier. Après avoir posé un regard critique sur les statues et monuments coloniaux, l'auteur propose aujourd'hui ce qu'il faut en faire. Il suggère la mise en place d'un parc-musée panafricain, sorte de lieu où seront utilement "ensevelis" ces masques de la terreur. Publié par le quotidien Le Messager paraissant à Douala au Cameroun en partenariat avec Africultures.

      La réalité est que rien n'a été simple ni univoque dans l'attitude des nationalismes africains postcoloniaux à l'égard des reliques du colonialisme. Trois types de réponses ont vu le jour. Et d'abord, dans la foulée des conflits liés à la décolonisation ou encore à la faveur des bouleversements politiques dont ils ont fait l'expérience dans les années soixante-dix et quatre-vingt notamment, un certain nombre de pays ont cherché à se libérer des symboles de la domination européenne et à imaginer d'autres modes d'organisation de leur espace public. Pour bien marquer leur nouveau statut au sein de l'humanité, ils ont commencé par l'abandon des noms mêmes qui leur furent affublés au moment de la conquête et de l'occupation.
     
L'affaire du " nom propre "

      L'idée était qu'en commençant par le nom, ils redevenaient non seulement propriétaires d'eux-mêmes, mais aussi propriétaires d'un monde dont ils avaient été expropriés. Au passage, ils renouaient les lignes de continuité avec une histoire longue que la parenthèse coloniale avait interrompue. En octroyant à l'ancienne entité coloniale de la Gold Coast le nouveau prénom de Ghana (ancien empire ouest-africain) ou encore en passant de la Rhodésie au Zimbabwe, voire de la Haute Volta au Burkina Faso, le nationalisme africain cherche, avant tout, à reconquérir des droits sur soi-même et sur le monde et, au passage, à précipiter l'avènement du " dieu " caché en nous.

      Mais l'on sait également que ce souci du " nom propre " n'est pas allé sans ambiguïté. Pour des raisons plus ou moins apparentes, le Dahomey (nom d'un ancien royaume esclavagiste de la côte ouest-africaine), par exemple, est devenu le Bénin. D'autres pays ont cherché à redessiner leurs paysages urbains en rebaptisant certaines de leurs villes. Salisbury est devenu Harare au Zimbabwe. Maputo s'est substitué à Lourenço Marques au Mozambique. Léopoldville est devenu Kinshasa. De Fort Lamy, l'on est passé à Ndjamena, tandis que Fort Fourreau est devenu Kousseri, et ainsi de suite.

      De manière générale cependant, l'on a conservé les grands repères architecturaux de la période coloniale. Ainsi, l'on peut se promener aujourd'hui sur l'avenue Lumumba à Maputo tout en admirant, dans le même geste, les bâtiments en bordure de l'avenue et qui constituent la parfaite expression de l'Art Déco transplanté dans leur colonie par le Portugal. La cathédrale catholique est, quant à elle, l'indice même d'une acculturation religieuse qui n'a guère empêché l'émergence d'un syncrétisme culturel des plus marqués. Ainsi, à Maputo par exemple, Karl Marx, Mao Tse Tung, Lénine cohabitent avec Nyerere, Nkrumah, et d'autres prophètes de la libération noire. Si la révocation des signes coloniaux a bel et bien eu lieu, celle-ci a donc toujours été sélective.

      Mais c'est dans l'ex-Congo Belge que l'enchâssement des formes coloniales et nationalistes a atteint le plus haut degré d'ambiguïté. Ici, le " nativisme " s'est substitué à la logique raciste tout en récupérant, au passage, les idiomes principaux du discours colonial et en les ordonnant à la même économie symbolique : celle de l'adoration mortifère du potentat – mais cette fois, du potentat postcolonial. D'abord, sous prétexte d'authenticité, le pays a été affublé d'un nouveau nom, le Zaïre. Paradoxalement, les origines de ce nom sont à chercher, non dans quelque tradition ancestrale, mais de la présence portugaise dans la région.

      Ensuite, pour pénétrer l'univers onirique de ses sujets afin de mieux les tourmenter, le potentat postcolonial a décidé qu'il devait, tout comme le Bula Matari (l'État colonial) qui l'avait précédé, être pétri et sculpté. Le culte laïc voué à l'autocrate n'a pas seulement pris la forme d'énormes statues, puissances grotesques dans un métal de cruauté. Il s'est aussi traduit par la mise en place de toute une économie émotionnelle, mélange de séduction et de terreur, modulant à volonté le viril et l'amorphe, le vrai et le faux, utilisant l'œil et l'oreille à la manière d'orifices dont la fonction est d'ouvrir, de manière viscérale, le corps tout entier au discours d'un " pouvoir africain " lui aussi habité, comme le pouvoir colonial, par l'esprit-chien, l'esprit-porc et l'esprit-canaille.

      Une autre configuration, mélange de créativité et d'inertie, est l'Afrique du Sud, pays sans doute le plus urbanisé du continent, et où a sévi, jusque très récemment, le dernier racisme d'État au monde, après la Seconde Guerre mondiale. Depuis la fin de la suprématie blanche en 1994, les noms officiels des rivières, des montagnes, des vallées, des bourgades et des grandes métropoles ont peu changé. Il en est de même des places publiques, des boulevards et des avenues. Aujourd'hui encore, l'on peut rejoindre son lieu de travail en remontant l'avenue Verwoerd (l'architecte de l'apartheid) pour rejoindre son bureau, aller dîner dans un restaurant situé le long du boulevard John Vorster, rouler le long de l'avenue Louis Botha, se rendre à la messe dans une église située à l'angle de deux rues portant, chacune, le nom de quelque lugubre personnage des années de fer du régime raciste. Montés sur de grands chevaux, l'armée sinistre et rougeoyante des Kruger, Cecil Rhodes, Lord Kitchener, Malan et autres dispose toujours de statues sur les grandes places des grandes villes. Des universités, voire de petites bourgades portent leurs noms. Sur l'une des collines de Pretoria, capitale du pays, trône toujours le Vortrekker Monument, sorte de cénotaphe aussi baroque que grandiose érigé à la gloire du tribalisme Boer et célébrant le mariage de la Bible et du racisme.

      De fait, il n'y a pas un seul petit aventurier blanc, creuseur d'or ou de diamants, pirate, tortionnaire, chasseur, ex-préposé à l'administration bantoue, ex-régisseur de prison, qui ne dispose d'une ruelle en son nom dans l'une ou l'autre des nombreuses bourgades du pays. Tous ces esprits vraiment infâmes et fangeux, habitués de leur vivant à toujours pencher vers ce qui est bas et abject (le racisme), aujourd'hui traînent dans tout le pays et jonchent sa surface, tel des âmes errantes et des ombres décevantes que l'histoire a pourtant rejeté. Ils ont tous laissé des traces ici, tantôt sur les corps des Africains qu'ils ont visité de brûlures et de flagellations (un oeil arraché par-ci, une jambe cassée par-là, au gré des mutilations, des répressions, des incarcérations, des tortures et des massacres), tantôt dans la mémoire des veuves et des orphelins qui ont survécu à tant de violence et de brutalité.

      La toponymie est telle qu'à se fier aux noms des villes et de nombreuses bourgades, l'on se croirait non en terre africaine, mais dans quelque contrée obscure de la Hollande, de l'Angleterre, du Pays de galles, de l'Écosse, de l'Irlande ou de l'Allemagne. Une partie des motifs architecturaux post-apartheid prolonge cette logique du dépaysement, comme l'indique bien la course à des modèles pseudo toscans. Pis, de nombreux autres noms constituent, littéralement, autant d'insultes contre les habitants originaires du pays (Boesman-ceci, Hottentot-cela, et plus loin, Kaffir-et-consorts). La longue humiliation des Noirs et leur invisibilité sont encore écrites en lettres d'or sur toute la surface du territoire, voire dans certains musées.

      Paradoxalement, le maintien de ces vieux repères coloniaux ne signifie pas absence de transformation du paysage symbolique sud-africain. En fait, ce maintien est allé de pair avec l'une des expériences contemporaines les plus frappantes de travail sur la mémoire et la réconciliation. De tous les pays africains, l'Afrique du Sud est en effet celui où la réflexion la plus systématique sur les rapports entre mémoire et oubli ; vérité, réconciliation avec le passé et réparation a été la plus poussée. L'idée, ici, est non pas de détruire nécessairement les monuments dont la fonction, autrefois, était de diminuer l'humanité des autres, mais d'assumer le passé comme une base pour créer un futur nouveau et différent.

      Ceci suppose que les bourreaux qui, dans le passé, furent aveugles à la terrible souffrance qu'ils infligèrent à leurs victimes s'engagent aujourd'hui à dire la vérité au sujet de ce qui s'est passé - et donc à renoncer explicitement à la dissimulation, au refoulement ou au déni en contre-partie du pardon. D'autre part, ceci suppose de la part des " victimes " l'acceptation du fait que la réaffirmation de la puissance de la vie dans la culture et dans la pratique des institutions et du pouvoir est la meilleure manière de célébrer la victoire sur un passé d'injustice et de cruauté.

      Tel est, au demeurant, le sens des processus de mémorialisation en cours. Ceux-ci se traduisent par l'ensevelissement approprié des ossements de ceux qui ont péri en luttant ; l'érection de stèles funéraires sur les lieux mêmes où ils sont tombés ; la consécration de rituels religieux trado-chrétiens destinés à " guérir " les survivants de la colère et du désir de vengeance ; la création de très nombreux musées (le Musée de l'Apartheid, le Hector Peterson Museum) et de parcs destinés à célébrer une commune humanité (Freedom Park) ; la floraison des arts (musique, fiction, biographies, poésie) ; la promotion de nouvelles formes architecturales (Constitution Hill) et, surtout, les efforts de traduction de l'une des constitutions les plus libérales au monde en acte de vie, dans le quotidien.

      L'on aurait pu ajouter, aux figures qui précèdent, celle du Cameroun. Pris dans une commotion orgiaque depuis plus d'un quart de siècle, ce pays représente, pour sa part, l'anti-modèle de la relation d'une communauté avec ses trépassés et notamment ceux dont la mort est la conséquence directe des actes par lesquels ils s'efforçaient de changer l'histoire. Tel est, par exemple, le cas de Ruben Um Nyobè, Félix Moumié, Ernest Ouandié, Abel Kingue, Osende Afana et plusieurs autres. C'est que, ici, la conscience du temps est le dernier souci de l'État, voire de la société elle-même. Pressés par les impératifs de survie et minés par la corruption et la vénalité, beaucoup, ici, ne voient pas que cette conscience du temps et de l'histoire constitue une caractéristique fondamentale de notre être-humain. Ils ne voient pas qu'un pays qui " s'en fout " de ses morts ne peut pas nourrir une politique de la vie. Il ne peut promouvoir qu'une vie mutilée – une vie en sursis.
     
Penser et lutter
      La mémoire de la colonisation n'a pas toujours été une mémoire heureuse. Mais, contrairement à une tradition très ancrée dans la conscience africaine de la victimisation, de l'œuvre coloniale il n'y eut pas que destruction. La colonisation elle-même fut loin d'être une machine infernale. De toute évidence, elle fut partout travaillée par des lignes de fuite. Le régime colonial consacra la plupart de ses énergies tantôt à vouloir contrôler ces fuites, tantôt à les utiliser comme une dimension constitutive, voire décisive, de son autorégulation. On ne comprend rien à la manière dont le système colonial fut mis en place, comment il se désarticula, comment il fut partiellement détruit ou se métamorphosa en autre chose si l'on ne saisit point ces fuites comme la forme même que prit le conflit. C'est ce que comprirent, à leur époque, ceux que le potentat postcolonial a relégué au statut de "rebelles", "morts en surplus de l'histoire" (Um Nyobè, Lumumba et bien d'autres) et privés, à ce titre, de sépulture digne de ce nom.

      La question, aujourd'hui, est de savoir préciser les lieux depuis lesquels il est encore possible de penser et de lutter. Comme on le voit en Afrique du Sud, ceci commence par une méditation sur la manière de transformer en présence intérieure l'absence physique de ceux qui ont été perdus, rendus à la poussière par le soleil du langage. Il nous faut donc méditer sur cette absence et donner, ce faisant, toute sa force au thème du sépulcre, c'est-à-dire du supplément de vie nécessaire au relèvement des morts, au sein d'une culture neuve qui ne doit plus jamais oublier les vaincus.

      À cause de notre situation actuelle, une très grande partie de cette lutte porte, de nécessité, sur la critique de l'ordre général des significations dominantes dans nos sociétés. Car, face au désoeuvrement, il est facile de disqualifier ceux qui s'acharnent à penser de manière critique les conditions de réalisation de l'existence africaine, sous le prétexte qu'il faut en priorité nourrir les affamés et soigner les malades. L'accouchement d'une nouvelle conscience dépendra en effet de notre capacité à produire chaque fois de nouvelles significations. Il faut donc reprendre, comme tâche centrale d'une pensée toujours ouverte sur l'avenir, la question des valeurs non mesurables, de la valeur absolue – celle qui ne peut jamais être réduite à l'équivalent général qu'est l'argent ou la force pure.

      Car ce que, paradoxalement, nous enseignent la colonisation et ses reliques, c'est que l'humanité de l'homme n'est pas donnée. Elle se crée. Et il ne faut rien céder sur la dénonciation de la domination et de l'injustice, surtout lorsque celle-ci est désormais perpétrée par soi-même – à l'ère du fratricide, c'est-à-dire cette époque où le potentat postcolonial n'a rien à proposer d'autre que l'évidence nue d'une existence dénudée. L'enjeu symbolique et politique de la présence des statues et monuments coloniaux sur les places publiques africaines ne peut donc être sous-estimé.

      Que faire, finalement ? Je propose que dans chaque pays africain, l'on procède immédiatement à une collecte aussi minutieuse que possible des statues et monuments coloniaux. Qu'on les rassemble tous dans un parc unique, qui servira en même temps de musée pour les générations à venir. Ce parc-musée panafricain servira de sépulture symbolique au colonialisme sur ce continent. Une fois cet ensevelissement effectué, qu'il ne nous soit plus jamais permis d'utiliser la colonisation comme prétexte de nos malheurs dans le présent. Dans la foulée, que l'on se promette de ne plus jamais ériger de statues à qui que ce soit. Et qu'au contraire, fleurissent partout bibliothèques, théâtres, ateliers culturels – tout ce qui nourrira, dès à présent, la créativité culturelle de demain.

Achille Mbembe

@ Le Messager 2006

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